لماذا سعر العود غالي ؟

لماذا سعر العود غالي ؟

لآلاف السنين عُرف العود باسم "خشب الآلهة". يمكن أن تكلف خشب العود من الدرجة الأولى ما يصل إلى 100000 دولار للكيلوغرام الواحد مما يجعلها واحدة من أغلى المواد الخام في العالم.

ولكن لكي تنتج هذه الشجرة أي خشب العود  يجب أن تصاب أولا بالعفن. إذن كيف تعمل عملية العدوى هذه؟ ما هو العود المستخدم؟ وما الذي يجعله ذات قيمة كبيرة؟

أكويلاريا كراسنا هي شجرة موطنها الغابات المطيرة في جنوب شرق آسيا. أثناء تكوين وتطوير شجرة أكويلاريا كراسنا ستؤدي الرياح القوية والأمطار وتدمير الشجرة بواسطة الحيوانات إلى إصابة شجرة خشب العود. وعملية تشكيل العود هي شفاء هذا النبات نفسه. سوف يفرز راتنجًا بنيًا رطبًا مع تعايش طفيلي يسمى فيالوفورا والذي سيشكل قطعًا من خشب العود داخل الجذع. بمجرد حصاد خشب العود يجب فصله عن خشب  أكويلاريا كراسنا الصحي المحيط به. 

يتم فصل قطعة العود من شجرة أكويلاريا كراسنا بالأيدي وهي مهمة تتطلب الكثير من الألم والتي غالبًا ما تستغرق ساعات وهي رقائق مملوءة بالراتنج والمعروفة أيضًا باسم رقائق العود والتي تُستخدم عادةً كبخور و لا سيما في الشرق الأوسط حيث يتم حرقها كرموز للضيافة و ينقع في الملابس والملابس كعطر. يتم تقطير العود أيضًا إلى زيت عطري  وفي أنقى صوره  يمكن أن يكلف زيت العود القديم ما يصل إلى 80 ألف دولار للتر الواحد ، مما يكتسب لقب "الذهب السائل" بين المتداولين.

مع استمرار شعبيته في النمو في الغرب أصبح العود مكونًا شائعًا في العديد من العطور عالية القيمة مضيفًا رائحة دافئة من المسك. ولكن نظرًا للإنتاج غير المستدام والصيد الجائر ، تم تصنيف جميع أنواع أشجار أكويلاريا كراسنا الآن على أنها مهددة بالانقراض بشكل كبير حيث يقدر الخبراء أن عدد سكان العالم قد انخفض بنسبة 80 ٪ على مدار الـ 150 عامًا الماضية. حتى بالنسبة لأولئك الذين بقوا على قيد الحياة من أشجار  أكويلاريا كر فإن تواتر العدوى الفطرية الطبيعية منخفض للغاية. تشير بعض التقديرات إلى أن 2 ٪ فقط من أشجار  أكويلاريا كر البرية مصابة بشكل كافٍ لإنتاج خشب العود بشكل طبيعي ، مما يعني أن البحث عن خشب العود الطبيعي أمر شاق للغاية.

نظرًا لأن خشب العود الطبيعي يقترب الآن من الانقراض ، في بعض الغابات يتم تلقيح الأشجار بشكل مصطنع بمركب ميكروبي للحث على الراتينج المهم للغاية ، مما يجعل سعر خشب العود منخفضًا بشكل كبير مع انخفاض الجودة.

تم وصف العود بأنه منتج عطري للثروة والرفاهية في أحد أقدم النصوص المكتوبة في العالم في اللغة السنسكريتية الفيدا التي يعود تاريخها إلى 1400 قبل الميلاد. كانت الرائحة المنتجة من خشب العود موضع تقدير كبير من قبل العديد من الثقافات والأديان عبر التاريخ. في نيرفانا سوترا ، تم ذكر الصبار على أنه "خشب سماوي" يستخدم في حرق جثث بوذا. في العهد الجديد ، كان جسد المسيح يُمسح بمزيج من المر ومفرده بعد صلبه وفي حديث صحيح البخاري ، يتضمن وصف رسول الله الجنة حرق العود بالبخور.

تقدر قيمة السوق العالمية لخشب العود بنحو 32 مليار دولار. ولكن حيث كان العود شائعًا في يوم من الأيام ، لم يؤد ارتفاع الطلب إلى زيادة السعر فحسب بل أدى أيضًا إلى زيادة معدل الحصاد والإنتاج الاصطناعي. بحلول نهاية عام 2029 من المتوقع أن يتضاعف السوق إلى 64 مليار دولار.